ArtículosInicioSaul J. Escalerasemana del 1 de JUNIO al 7 de JUNIO

REPORTE PGnet No. 409: ENERGIA NUCLEAR vs. SIDERURGIA EN BOLIVIA

Saul J. Escalera, Ph.D.
Asociación de Inventores de Bolivia
New York Academy of Sciences

En octubre del año pasado el presidente boliviano Evo Morales anunció que el año 2025 se instalará un complejo de energía nuclear en La Paz con una inversión de más de 2.000 millones de dólares (MM$us). En esa ocasión el Ministerio de Energía señaló que el plan nuclear boliviano se aplicaría  en  cinco ámbitos: 1. Un ciclotrón para diagnósticos médicos. 2. Un radiador gama para esterilizar alimentos, mejorar semillas  y aumentar la productividad. 3. Una central nuclear para generar energía eléctrica. 4. Cuantificar la presencia de uranio y torio en el país. 5. Un reactor con fines investigativos (UCOM 18. 02.2015). Tal es  la importancia que el Gobierno Nacional da a este proyecto, que en el programa de gobierno 2015 – 2020 ya está planteada la  construcción del reactor nuclear  y es uno de los grandes proyectos de  la Agenda Patriótica 2025.

Recientemente el presidente Evo Morales ha anunciado que firmará un acuerdo con Rusia para desarrollar Energía Nuclear en Bolivia en base a la propuesta del presidente de Rusia Vladímir Putin que ofreció a Bolivia un plan integral para el desarrollo de energía nuclear con fines pacíficos realizado. La propuesta fue hecha el año pasado en un encuentro que Putin sostuvo con el mandatario Evo Morales en Brasil.  Por su parte el Ing. Sánchez del MEH informó que el próximo mes de junio de este año se firmará un convenio de cooperación con la Corporación Nuclear Rusa ROSATOM para el desarrollo de energía nuclear hasta el año 2025. Para institucionalizar el proyecto este año el gobierno nacional ha dispuesto $US 1,7 millones como inversión inicial [http://www.paginasiete.bo/opinion/2015/3/20/energia-nuclear-bolivia-50581.html]

En el presente articulo demostraremos que en lugar de invertir dinero en una Planta de Energía Nuclear – un emprendimiento de dudosa utilidad para los bolivianos – será mejor invertir en el Complejo Siderúrgico Mutun, porque si no hacemos esto las industrias bolivianas – especialmente construcción y metal mecánica – seguirán importando desde Brasil clavos, tornillos, perfiles, planchas de fierro y aleaciones para construir edificios y artefactos metálicos, pagando altos precios; en efecto actualmente un kilogramo de clavos cuesta $US 2,0/kg, mientras que en Brasil sólo cuesta $US 0,60/kg. Al respecto, un estudio de pre-factibilidad del complejo siderúrgico Mutun ha demostrado que el precio en planta del fierro producido será de $US 0,80/kg. Además, el estudio ha calculado que el complejo siderúrgico del Mutun generará 5.000 empleos directos para los bolivianos.

Energía Nuclear. Este tipo de energía es obtenido de una reacción en cadena del uranio enriquecido (U235) obtenido a partir del mineral pechblenda que contiene 80% de oxido de uranio (UO2). En Bolivia este mineral existe en forma de uraninita pobre (promedio de 0,8% UO2) en pocos parajes, como en el cerro Manomo de Santa Cruz, en stocks volcanicos de Los Frailes de Sevaruyo en Oruro y  en el terciario de Los Lipez desde Corocoro hasta Pululus [Rivas & Ahlfeld, 1998]. Aun cuando se descubran grandes reservas, el uranio tendría que ser enriquecido, lo que está fuera del alcance de la tecnología local; por lo tanto para hacer factible su proyecto de energía nuclear Bolivia tendrá que importar alrededor de 180 toneladas/año de uranio enriquecido de otros países como Francia, Rusia o Argentina.

El enriquecimiento del uranio es muy complicado porque se requiere de procesos químicos complejos que sólo pocos países de mundo tienen experiencia demostrada. Además, un reactor nuclear es difícil de manejar por lo que debe ser diseñado y construido con alta tecnología que exige un estricto y complicado protocolo de seguridad ambiental para evitar el descontrol de la operación de un reactor que puede producir catástrofes como en Three Mile Island de USA, Chernobil de Ucrania y Fukushima del Japón. Los puestos de trabajo en un reactor nuclear son muy pocos (menos de 200) porque se requiere de profesionales altamente especializados en el rubro de la energía nuclear que Bolivia no tiene y tendría que contratarlos en el extranjero. Además, Bolivia posee abundancia de fuentes alternativas de energía, renovables y no renovables, tales como hidroeléctrica, termoeléctrica y eólica, para no tener que recurrir a la energía nuclear en busca de seguridad energética para el país.

En resumen, desarrollar energía nuclear en Bolivia solo para entrar en el exclusivo Club Nuclear Atómico del mundo no nos parece la mejor inversión para el país, porque ese dinero puede ser utilizado con mayor éxito en otro rubro industrial – como la siderurgia del Mutun – que es mas urgente para el desarrollo industrial del país y tiene mejores perspectivas de éxito a corto plazo, tal como explicamos a continuación.

Complejo Siderúrgico del Mutun. Actualmente, este proyecto esta estancado por falta de financiamiento, porque el gobierno nacional no quiere invertir los $US 2.000 millones que son requeridos para construir las 5 plantas que conformarán el complejo: (a)beneficio del mineral de fierro para producir concentrados de 65% Fe utilizando el proceso de flotación con aminas primarias (C12 – C18) que se han de producir a partir del amoniaco del complejo petroquímico en Bulo-Bulo; (b) pelletización del concentrado fino de fierro utilizando carbonato de calcio como aglomerante; (c) producción de hierro esponja por el proceso de reducción directa (DRI) del oxido de fierro utilizando metano reformado (gas de síntesis) a partir del gas natural; (d) conversión del fierro en acero en horno eléctrico de arco para producir 500.000 TM acero/año, cantidad suficiente para satisfacer el mercado interno y excedente para exportación en condiciones competitivas; (e) planta termoeléctrica de 500 MW. La cantidad de gas natural que el complejo siderúrgico requerirá, tanto para el proceso DRI como para la planta termoeléctrica es de 11,5 MMmcd, que deberá ser suministrado por YPFB. [Valverde I., 2014].

Existen Expertos Bolivianos para Desarrollar el Complejo Mutun. Las tecnologías que serán utilizadas para hacer funcionar 3 de las plantas del Complejo Mutun son de conocimiento de los ingenieros y técnicos bolivianos. En efecto, la explotación del mineral hematita del Mutun, seguida de la trituración primaria y la molienda del mineral, son muy conocidas por técnicos de la COMIBOL. Elproceso de flotación inversa con colector (amina primaria) y espumante (MIBC) para producir concentrados de 65% Fe, es muy conocido por los técnicos bolivianos de las plantas de Catavi, Colquiri, Huanuni y otras. Sólo para el proceso de Reducción Directa del fierro (DRI) se requiere contratar a una firma de ingeniería especializada en la tecnología MIDREX para que realice el IPC (Ingeniería, Procura y Construcción) y entregue a la ESM la planta llave en mano.

Financiamiento del Complejo Siderúrgico Mutun. El costo estimado por la ESM para la implementación del Complejo Siderúrgico Mutun es de $US 2.500 MM, suma que bien puede ser financiado por el BCB de Bolivia. Sin embargo, se conoce que el gobierno nacional está en busca de financiadores externos y actualmente está en tratativas con el Gobierno de China para financiar el complejo del Mutun. En efecto, recientemente, el Gobierno de China confirmó al gobierno boliviano la entrega de un crédito de $us 500 millones para ejecutar proyectos en la Empresa Siderúrgica del Mutún (ESM) del departamento de Santa Cruz, informó el embajador de la República Popular China en Bolivia, Wu Yuanshan, y afirmó que el mes de mayo se suscribirá otros acuerdos entre ambos países [CBHE,30 Abril 2015]. Si los bolivianos decidimos cancelar el proyecto de Energía Nuclear tendremos los $US 2.000 MM requeridos para implementar el Complejo Siderúrgico del Mutun.

En Resumen. Es encomiable la determinación que tiene Evo Morales para seguir adelante con el proyecto de energía nuclear de dudosa utilidad para los bolivianos, pero es deplorable su falta de voluntad política para desarrollar la siderurgia en el Mutun, lo que vendrá a ser “la madre de todas las industrias del país” que permitirá a Bolivia su desarrollo industrial con paso seguro a corto plazo y convertirse en exportador de fierro fundido y aceros especiales para todo el mundo!. En resumen, el Presidente Morales está mal asesorado!.

¡BUENOS DIAS!

 

  1. NOTICIAS DE LOS MIEMBROS.

Este espacio es para todos los miembros del PGnet. Cualquier noticia, sea de  cambio de institución, promoción de funciones lanzamiento de un libro, trabajos publicados en revistas, asistencia a congresos, simposios o conferencias como disertante, etc. serán publicados.

NOTA. Debido a que la membresía está muy dispersa por todo el mundo, por favor indicar la ciudad y el pais desde donde escriben.
EL EDITOR
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DESDE LA PAZ, BOLIVIA

 

Saul.

Tu análisis es el correcto (REPORTE PGnet No. 408) , lo que ha fallado es la forma en que se ha seleccionado a los candidatos, con óptica gubernamental, los «afines». Tal como ha criticado Gonzalo Chavez, en su artículo sobre este tema, parece que incluso no cumplieron con el examen de suficiencia en Inglés, el TOFL. BUENO, así andamos hay mucho discurso, hay muchas leyes para todo, pero las acciones no son bien encaminadas o ejecutadas. Adelante! con tu batalla por la defensa del conocimiento y rigor científico.Un abrazo.

 

Hernan Zeballos

hernan.zeballos@yahoo.com

 

DESDE LA PAZ, BOLIVIA

 

Señores.

Me sumo a la decisión del moderador del REPORTE PGnet y tambien respecto de sus comentarios, aunque debo agregar del 100 por 100 de titulados bolivianos creo que sólo está en condiciones de competir mas menos el 10 por 100, saludos,

 

Félix Huanca Ayaviri

felixhuanca_99@yahoo.es

Profesor de Análisis Sociológico del Derecho

Facultad de Derecho y Ciencia Política

Universidad Mayor de San Andres
Web: http://www.carrera-derecho.edu.bo

 

DESDE LA PAZ, BOLIVIA

 

Mi querido y estimado Saul:

Ya no paro en la dirección antigua, la di de baja hace un buen tiempo y estoy en

apoveda51@gmail.com. Gracias anticipadas para que me cambies en tu lista de contactos en el grupo PGnet. Un abrazo

 

Carlos Laberto Poveda

capoveda51@gmail.com.

 

 

 

DESDE COCHABAMBA, BOLIVIA

 

Estimado Saul :

Recibe el saludo cordial de siempre y mis mejores deseos de bienestar personal y familiar. En relacion a tu nota contenida en el REPEORTE PGet Nº 408 sobre Becas de Post Grado , los resultados de 10 calificados sobre 50 presentados (20%) y las declaraciones del Presidente Morales. Coincido plenamente contigo en que las Universidades, en términos generales, proporcionan una buena formacion profesional a los estudiantes. Existen catedráticos de muy alto nivel, asi como alumnos de gran capacidad y potencial que solo esperan una oportunidad para proyectarse. Yo me pregunto, con el escepticismo propio de los mayores y luego de haber vivido y ver tantas cosas, si el comité de calificacion que seleccionó los postulantes lo hizo de manera honesta, transparente e imparcial.. No seria de extrañar que, como siempre ocurre, hubieran surgido situaciones de privilegio  o preferencias, mas aun si se trata de una oportunidad financiada con recursos estatales, donde pareciera que solo algunos circulos tienen acceso.

Es inimaginable suponer que en el universo nacional de estudiantes y profesionales no hayan 50 cerebros que accedan a dichas becas por requisitos de la universidades extranjeras. Conozco profesionales que, con becas de organismos extranjeros, lograron titulos de Maestria o Doctorado en universidades de prestigio mundial, por lo que no me parece razonable el resultado obtenido en el caso de las 50 becas.   Existen  estudiantes de universidades públicas y profesionales jóvenes brillantes, carentes de recursos económicos, contactos o influencias , que solo esperan una oportunidad para acceder a una mayor formacion o capacitacion y este proposito del Gobierno, similar a otros de paises vecinos años atras, ojalá permita la formacion de nuevos contingentes profesionales que son requeridos por el pais en el mundo globalizado que vivimos. Bueno estimado Saul, como siempre, las situaciones consideradas en el PGnet  asumen una alta importancia e interes. Recibe el saludo cordial de siempre y hasta una proxima oportunidad

 

Eulogio Vargas

eulyvar@yahoo.es

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